Evénements rares

Détection de cellules rares

Détection rapide et fiable d'objets rares marqués spécifiquement sur lames de microscopie.

Les deux principales situations profitant du balayeur de lames automatique sont la détection d'événements rares et le comptage statistique d'un grand nombre de cellules. La détection des globules rouges fœteaux nucléés (fNRBCs) dans le sang maternel est un exemple d'événement extrêmement rare; un autre exemple serait l'évaluation de cellules tumorales circulantes (CTCs) indispensable pour l'estimation du stade tumoral et le suivi du traitement. Il est évident que la rapidité est un facteur essentiel pour la détection de cellules rares. La vitesse remarquable de Metafer élimine la nécessité d'étapes d'enrichissement comprenant un risque inhérent de perte de cellules d'intérêt.

Cellules fœtales

L'isolation des globules rouges fœtaux nucléés (fNRBCs) du sang maternel facilite l'analyse génétique prénatale puisqu'elle évite des méthodes invasives de prélèvement sur le fétus. Une telle isolation implique normalement le marquage des cellules avec un anticorps spécifique suivi d'une technique de détection de ces cellules extrêmement rares dans le prélèvement. Il a pu être montré que la microscopie automatisée, compétence de base de MetaSystems, constitue une méthode praticable pour la détection des fNRBCs. MetaSystems a développé des algorithmes permettant une détection rapide, toujours précise d'événements rares.

Pour cette détection, Metafer est capable de balayer plusieurs milliers de cellules par seconde. Tous les objets détectés sont enregistrés avec leurs positions sur la lame dans une galerie d'image. Le système détecte les cellules fœtales rares selon leur schéma de marquage. Le balayage est effectué d'abord avec le canal de couleur utilisé pour le marquage. Les schémas de marquage spécifiques tels que la forme annulaire de marquage par l'anticorps lié à la membrane sont identifiés précisément. Un deuxième canal de couleur peut être utilisé pour confirmer les cellules détectées. De une contre-coloration permet de distinguer les signaux spécifiques des débris extracellulaires.

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Cellules tumorales circulantes

Les cellules tumorales circulantes (CTCs) sont des cellules qui se déplacent d'une tumeur primaire dans le système lymphatique ou dans le sang et circulent ainsi dans le corps. CTCs sont susceptibles d'être à l'origine de nouvelles tumeurs (métastases) dans des organes éloignés, causant la plus grande majorité des décès pour cause de cancer. La détection de CTCs possède d'un avis unanime des implications importantes pour le pronostic et le traitement thérapeutique.

La capacité de Metafer à détecter des événements rares en un temps record en fait un outil parfait pour la détection des CTCs. Le système permet d'effectuer beaucoup plus qu'une localisation des cellules. Chaque objet détecté dans Metafer est relié à sa position sur le prélèvement. De ce fait, une galerie de CTCs détectés peut servir de liste de position pour des scans suivants. Il est donc possible de demander à Metafer de relocaliser les cellules tumorales et d´effectuer d´autres tâches automatisées comme par exemple une analyse de signaux FISH. Grâce à cette fonctionnalité, les cellules identifiées peuvent être examinées en détail pour obtenir des informations supplémentaire sur leur origine.

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